Skip to main content

Invloed van omgeving op je gedrag
Je gedrag wordt voor een groot gedeelte bepaald door je omgeving. De inrichting van je huis, je woonplaats en alles om je heen zorgt er zowel bewust als onbewust voor dat je bepaalde keuzes maakt op een dag. In de gedragswetenschap vatten we deze factoren vaak samen als de fysieke omgeving. Naast de fysieke omgeving, heeft ook je sociale omgeving een grote impact op de keuzes die je maakt. Niet alleen omdat we geneigd zijn om na te doen wat anderen doen, maar ook zijn er talloze gedragingen, meningen en onbewuste triggers van anderen, waardoor jij uiteindelijk de keuze maakt die je maakt. Maar wat gebeurt er nu als je die hele context verandert en zowel de fysieke als de sociale omgeving in een hele andere setting brengt? Wat gebeurt er dan met je gedrag?

Hoe vaker je iets doet, des te makkelijker gaat het je af. En voor je het weet denk je er niet eens meer over na. Het is een fijne eigenschap van ons brein om energie te besparen, zodat je niet over iedere handeling bewust na hoeft te denken. En als je lang in een herkenbare omgeving bent, met bekende mensen bent of een vergelijkbaar dagritme aanhoudt, ontstaan onze gewoontes vanzelf. Handig toch? Absoluut! Er is alleen één maar: het brein maakt geen onderscheid tussen goede en slechte gewoontes. Dus of jij nu iedere dag gezond eet, een middagwandeling maakt óf na iedere maaltijd een sigaret opsteekt of thuiskomt en een biertje opentrekt, dat maakt voor ons brein geen verschil: je doet het zonder al teveel na te denken omdat je het gewend bent vanuit jouw context.

Gewoontes zijn fascinerend! En moeilijk te veranderen. Tegelijkertijd zijn er vaak heel veel onbewuste signalen vanuit je omgeving die deze gewoontes aanwakkeren. Dit kan die collega zijn die ook een wandeling maakt, of juist een herkenbaar moment zoals de tijd dat je thuiskomt en op de bank ploft met een drankje. Dat betekent ook dat je in een nieuwe omgeving nieuwe gewoontes aan kunt leren. En als je slim bent, doe je dat zeker in het begin heel bewust én richt je je op de ontwikkeling van goede gewoontes.

Verander je context en versnel gedragsverandering. Daag jezelf uit om dit eens te proberen. Of je nu jezelf wilt veranderen of (een groep) anderen. Kijk eens hoe je de context kunt veranderen door bijvoorbeeld naar een andere plek te gaan, of een andere samenstelling van mensen bij elkaar te verzamelen. Probeer in die context eens het gewenste gedrag uit en houd het een tijdje vol, totdat het minder moeite kost. John Norcross vergeleek in zijn boek Changeology 30 jaar lang gedragswetenschappelijke onderzoeken en kwam erachter dat dit omslagpunt merkbaar is na twee a drie maanden. Vanaf dat punt wordt het significant makkelijker om het vol te blijven houden en nieuwe gewoontes te ontwikkelen.

Je kunt de context zelf veranderen, maar er zijn ook mooie momenten die je aan kunt grijpen om te experimenteren met nieuwe gewoontes. Ga je binnenkort verhuizen, wisselen van baan of heb je een andere gebeurtenis waardoor jouw context verandert? Grijp deze kans dan aan en help jezelf of een ander door in deze nieuwe context ook nieuw gedrag te proberen. Gedrag waar jij of anderen beter van worden. Omarm het feit dat het je moeite gaat kosten, accepteer dat je lichaam protesteert en houd het vol.

Als je meer wilt weten over gewoontes, dan is het boek ‘The power of Habit’ van Charles Duhigg echt een aanrader.

Leave a Reply